Une mariée menée à l’autel par l’homme qui porte le cœur de son père | Le Sac de chips
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Une mariée menée à l’autel par l’homme qui porte le cœur de son père

Une mariée a insisté pour être conduite à l’autel par l’homme qui a reçu le cœur de son père décédé.

La veille de son mariage, célébré le week-end dernier à Swissvale en Pennsylvanie, Jeni Stepien a rencontré Arthur Thomas pour la première fois. L’homme de 72 ans a reçu, dix ans plus tôt, le cœur du père de la jeune femme de 33 ans, sauvagement assassiné. Cette transplantation lui a sauvé la vie.

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«Il y a deux mois environ j’ai reçu une lettre de Jeni. Elle disait: Je suis la fille de la personne dont le cœur est dans votre corps et je me demandais si vous et votre femme Nancy voudriez venir à mon mariage. J’aimerais que vous m’accompagniez à l’autel», a expliqué Thomas à l’AFP.

Évidemment, il a accepté la demande. Il était tout à fait normal pour lui que la future mariée souhaite avoir le cœur de son père à ses côtés lors de la journée la plus importante de sa vie.

Le jour de la répétition, M.Thomas et Jeni étaient très émus. «On s’est pris dans les bras et j’ai mis ma main sur mon poignet: mon pouls est assez fort, donc je lui ai demandé si elle voulait le sentir. Puis elle a mis sa main sur mon cœur. C’était un très beau moment, très chaleureux», raconte-t-il.

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Après l’avoir conduite à l’autel, M. Thomas a mis la main de la mariée sur son cœur et l’a embrassée avant de la confier à son futur époux, Paul Maenner. ABC News a capté le moment touchant. La mariée était visiblement très émue.

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Une opération réussie

Michael Stepien, chef dans un restaurant, a été tué il y a 10 ans un soir alors qu’il rentrait de son travail en septembre 2006. L’assaillant, un jeune homme de 16 ans, lui a tiré une balle dans la tête lors d’un vol à main armée dans une allée. À l’hôpital, devant l’issue fatale inévitable, sa famille s’est résolue à accepter de donner ses organes. Il avait 53 ans.

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Arthur Thomas était au seuil de la mort en raison d’un cœur de plus en plus faible, une pathologie cardiaque lui ayant été diagnostiquée 16 ans plus tôt. C’est lui qui a été choisi pour recevoir le cœur de Michael Stepien.

Père de quatre enfants, la transplantation s’est très bien passée et lui a sauvé la vie. Deux jours après l’opération il était déjà debout, six mois plus tard, il partait skier.

Les deux familles sont restées en contact durant dix ans, mais ne s’étaient jamais rencontrées physiquement auparavant. Ils aimeraient à présent se voir davantage et travailler ensemble pour mettre en lumière le sujet souvent sensible du don d’organes.

Les jeunes mariés sont partis en lune de miel lundi.

L’assassin de Michael Stepien, arrêté en 2009, purge quant à lui une peine de 40 ans de prison minimum, selon le New York Times.