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Un lutteur de sumo meurt après une violente chute

Un lutteur japonais de sumo est mort à l'hôpital après avoir violemment chuté lors d'un combat pendant le dernier tournoi de ce sport nippon, provoquant une onde de choc et des appels à un meilleur encadrement médical.

Mitsuki Amano, 28 ans, qui combattait sous le nom de Hibikiryu, est décédé mercredi d'une insuffisance respiratoire aigüe dans un hôpital de Tokyo, a annoncé jeudi l'Association japonaise de sumo (AJS).

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«Que son âme repose en paix», a déclaré le président de cette instance qui gouverne la discipline japonaise dans un communiqué, exprimant la «sincère gratitude» de l'AJS pour la «contribution» de M. Amano au sumo.

Le lutteur, évoluant dans la quatrième division sur les six que compte le sumo professionnel, était tombé sur la tête après avoir été jeté à terre par son adversaire lors d'un combat le 26 mars dernier.

Des images qui ont largement circulé sur internet le montrent ensuite gisant immobile, à plat ventre, sur la plateforme d'argile recouverte de sable («dohyo») où ont lieu les combats.

La longue hésitation des personnes entourant le dohyo avant que Hibikiryu ne finisse par recevoir des soins médicaux par un professionnel plusieurs minutes après ont choqué spectateurs et internautes.

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Le lutteur, pesant 147 kg selon l'AJS, avait entre-temps été retourné sur le dos par des «yobidashi», chargés notamment d'appeler les noms des lutteurs au début des combats, une manoeuvre qui aurait dû être effectuée par des professionnels afin de prévenir toute lésion de la colonne vertébrale, selon des experts médicaux.

Conscient après le choc

Hibikiryu était conscient lorsqu'il a été emmené sur un brancard jusqu'à une ambulance avant d'être hospitalisé, selon le quotidien Sankei.

L'existence d'un «lien éventuel de cause à effet entre la mort du lutteur et sa blessure n'est pas claire à ce stade», a déclaré une porte-parole de l'AJS à l'AFP, précisant qu'une éventuelle annonce sur l'amélioration des procédures médicales d'urgences n'interviendrait pas avant «une décision formelle» à ce sujet.

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Des médecins sont présents dans le Kokugikan, bâtiment où ont lieu les tournois à Tokyo, mais ne se tiennent pas au bord du dohyo pendant les combats, et il est de coutume d'attendre que les lutteurs tombés à terre se relèvent d'eux-mêmes.

La mort d'Hibikiryu a provoqué des critiques en ligne et dans les médias sur les procédures du sumo, dont l'AJS étudierait une modification selon plusieurs quotidiens sportifs japonais.

«Pourquoi l'Association de sumo a-t-elle le droit de traiter la vie et la santé de manière si légère?» s'est interrogé un utilisateur de Twitter.

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«Je ne peux pas m'empêcher de penser qu'ils auraient pu réagir plus vite», a commenté un journaliste du Nikkan Sports.

Le dernier décès d'un sumotori en activité remonte à mai 2020, lorsque le lutteur Shobushi, 28 ans, est mort après avoir contracté le coronavirus.

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