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5 choses à savoir sur Leylah Annie Fernandez, la nouvelle star du tennis québécois

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Le nom de Leylah Fernandez est sur toutes les lèvres depuis quelques jours. La Québécoise a accédé aux demi-finales des Internationaux des États-Unis, après avoir éliminé quelques-unes des meilleures raquettes au monde. 

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Voici cinq choses à savoir sur la Lavalloise qui fait tourner toutes les têtes à New York:  

1. Elle a battu deux joueuses du top 10  

NEW YORK, NEW YORK - SEPTEMBER 07: Leylah Fernandez (R) of Canada hugs Elina Svitolina (L) of Ukraine after defeating her during the Women's Singles quarterfinals match on Day Nine of the 2021 US Open at the USTA Billie Jean King National Tennis Center on September 07, 2021 in the Flushing neighborhood of the Queens borough of New York City.   Al Bello/Getty Images/AFP
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NEW YORK, NEW YORK - SEPTEMBER 07: Leylah Fernandez (R) of Canada hugs Elina Svitolina (L) of Ukraine after defeating her during the Women's Singles quarterfinals match on Day Nine of the 2021 US Open at the USTA Billie Jean King National Tennis Center on September 07, 2021 in the Flushing neighborhood of the Queens borough of New York City. Al Bello/Getty Images/AFP == FOR NEWSPAPERS, INTERNET, TELCOS & TELEVISION USE ONLY ==

La Québécoise, qui était classée au 73 e rang mondial avant le début des Internationaux des États-Unis, a déjoué les pronostics. Elle est parvenue à résoudre non pas une, mais bien deux joueuses du top 10... en moins d'une semaine. Elle a battu la Japonaise Naomi Osaka (3 e au monde) et l'Ukrainienne Elina Svitolina (6 e au monde). C'est la première joueuse, après Serena Williams en 1999, à réaliser un tel exploit. 

NEW YORK, NEW YORK - SEPTEMBER 03: Leylah Fernandez (R) of Canada meets at the net after defeating Naomi Osaka (L) of Japan during her Women's Singles third round match on Day Five at USTA Billie Jean King National Tennis Center on September 03, 2021 in New York City.   Matthew Stockman/Getty Images/AFP
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NEW YORK, NEW YORK - SEPTEMBER 03: Leylah Fernandez (R) of Canada meets at the net after defeating Naomi Osaka (L) of Japan during her Women's Singles third round match on Day Five at USTA Billie Jean King National Tennis Center on September 03, 2021 in New York City. Matthew Stockman/Getty Images/AFP == FOR NEWSPAPERS, INTERNET, TELCOS & TELEVISION USE ONLY ==

Canada's Leylah Fernandez reacts after winning her 2021 US Open Tennis tournament women's quarter-finals match against Ukraine's Elina Svitolina at the USTA Billie Jean King National Tennis Center in New York, on September 7, 2021. (Photo by Kena Betancur / AFP)

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Canada's Leylah Fernandez reacts after winning her 2021 US Open Tennis tournament women's quarter-finals match against Ukraine's Elina Svitolina at the USTA Billie Jean King National Tennis Center in New York, on September 7, 2021. (Photo by Kena Betancur / AFP)

Et comme si ce n'était pas assez, elle vient à peine de fêter son 19e anniversaire. 

2. Elle est née à Montréal et habite à Laval  

Comme plusieurs joueurs de l'élite mondiale du tennis, Leylah Annie Fernandez s'entraîne toutefois à Boynton Beach, en Floride. Elle a participé à plusieurs tournois canadiens, dont l'Omnium Banque Nationale, il y a quelques semaines, et le Challenger de Granby, en 2019.

3. Elle parle trois langues  

En plus d'exceller sur les courts de tennis, Leylah parle trois langues: le français, l'anglais et l'espagnol. Son père est équatorien et sa mère est originaire des Philippines.

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4. De la danse et des cubes Rubik  

Comment s'occupe la Québécoise lorsqu'elle n'est pas sur un terrain de tennis? Selon sa biographie sur le site de la WTA, elle suit des cours de salsa avec sa sœur. Elle aime aussi faire des casse-tête et résoudre des cubes Rubik lorsque ses matchs sont interrompus en raison de la pluie.

5. Son père est son entraîneur  

Jorge Fernandez et sa fille Leylah

Photo courtoisie

Jorge Fernandez et sa fille Leylah

Depuis l'âge de 5 ans, Leylah est entraînée par son père, Jorgé Fernandez. Ce dernier a préféré ne pas assister au match de quart de finale de sa fille à l'US Open. Pourquoi? Parce qu'il entraînait son autre fille, Bianca, et (surtout) par «superstition», at-il déclaré au média floridien CBS12.

En prime : François Legault est un fan  

François Legault ne se gêne pas pour encourager la jeune coqueluche québécoise. Sur Twitter, il lui a souvent témoigné son appui dans les derniers jours.

Le premier ministre a d'ailleurs de quoi être fier: c'est la première fois que deux Québécois sont en demi-finale aux Internationaux des États-Unis. Félix Auger-Aliassime est effectivement devenu mardi le premier Québécois à accéder au carré d'un tournoi majeur.

Ah si vous rêviez un jour de mener la scène mondiale du tennis, voici le secret de Leylah... 

 

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